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Elena

La Ciudad de Elena está situada en las zonas altas de la parte norte de la montaña de Stara Planina (Los Balkanes), a 40 km de la ciudad de Veliko Tarnovo y a 260 km de Sofía. La población de la ciudad es aproximadamente de 6.500 personas. Según las evidencias históricas, la hondonada de Elena estaba habitada ya en el período del Neolítico tardío (IV milenio antes de Cristo). El territorio fue poblado durante las épocas tracia, romana y bizantina. La fundación de Elena como asentamiento está relacionada con el final del Segundo Reino Búlgaro (finales del siglo XIV). Una vez que la capital Tarnovo fue conquistada por los otomanos en 1393, los boyardos adinerados de Tarnovo se establecieron a vivir definitivamente en la zona, porque aquí estaban sus posesiones feudales. En los años del dominio otomano (1393 - 1878) Elena gradualmente se fue desarrollando como un centro administrativo, artesanal, comercial, cultural y educativo. El principal medio de vida de la población local era la agricultura, la ganadería y la artesanía. La así llamada “época de oro” de Elena fue el siglo XVIII y principios del XIX, cuando en la ciudad y la región florecían los oficios: el tejido de “guber” (manta de lana gruesa con fibras largas), la pintura, la peletería (fabricación de artículos de piel de animales domésticos), etc. La prosperidad económica de la ciudad a principios del siglo XIX fue la base para el desarrollo de los procesos culturales y educativos.

Hoy en la ciudad de Elena se conservan un gran número de casas y edificios públicos de los distintos periodos arquitectónicos: en total, alrededor de 200 monumentos de la cultura, siete de los cuales son de gran importancia nacional. Entre los edificios más emblemáticos de la ciudad se encuentra la casa-museo de “Ilarion Makariopolski”. Es una de las casas antiguas mejor conservadas. Fue construida en torno a 1710-1715, y está situada en el centro de la ciudad. La casa tiene dos plantas, con aleros y terrazas. En ella nació uno de los líderes de la lucha por la independencia de la Iglesia búlgara, Ilarion Makariopolski (1812 - 1875), así como el poeta Mihaylovski (1856 - 1927). Ahora, el edificio es parte del Museo del Renacimiento Búlgaro y las luchas por la liberación nacional. En él se sitúan dos exposiciones del museo: “Las Costumbres de Elena y la Cultura del Renacimiento” y “El Arte Cristiano”. Entre los lugares más interesantes de Elena se halla el conjunto arquitectónico único de “Las cinco casas de Razsukanov”: cinco casas construidas por el adinerado Hadzhi Dimitar Razsukanov a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Cada una de las casas tiene su propia arquitectura, que difiere del resto, pero todas las fachadas combinan armoniosamente con las fachadas de las casas vecinas. El símbolo de la ciudad de Elena es la Torre del Reloj, que está situada en el lugar más alto del centro de la ciudad. Fue construida en 1812 y es una de las primeras en el país. Otro hito interesante de la ciudad de Elena es el edificio de la primera escuela de Bulgaria, llamada Daskalovnitsa. Fue construida en 1844. En su patio se encuentra la Iglesia cristiana de “San Nicola”: la iglesia más antigua de Elena y la región. El primer documento escrito sobre la existencia de la iglesia data de 1518. Su interior impresiona por su hermoso iconostasio y sus pinturas murales. Junto al templo de “San Nicola”, en 1837 se construyó la Iglesia de la “Asunción de la Santísima María”, que hasta la Liberación en 1878 fue el templo más grande del norte de Bulgaria, con 33 metros de largo, 21 metros de ancho y 25 metros de alto. Otro destino atractivo de la ciudad es la Casa de Popnikolov, que también es patrimonio de la cultura de importancia nacional. La Casa alberga el Museo de Paleontología, cuya colección incluye fósiles y minerales, hallados en la región de la ciudad. La hermosa naturaleza en torno a Elena propone numerosas oportunidades para el ecoturismo. Desde Elena y la vecina aldea de Miykovtsi empiezan ocho eco-rutas marcadas que permiten al visitante disfrutar de los maravillosos Balcanes. Las eco-rutas pasan a través de bosques milenarios y conducen a atractivos lugares históricos y naturales. El estanco de Yovkovtsi, que está a 3 km de Elena, junto con las ocho presas pequeñas dentro del territorio del municipio, ofrecen excelentes oportunidades para la pesca y la recreación. Elena y la región proponen varias opciones de alojamiento: hoteles, casas de huéspedes, cabañas y habitaciones privadas están disponibles para los turistas tanto en la ciudad como en los pueblos de los alrededores. El Centro Municipal de información turística proporciona información detallada sobre las rutas y los lugares de interés de la ciudad y la región, así como sobre las posibilidades de alojamiento.

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  El área de Elena, un rincón privilegiado en la zona Central de los montes Balcanes, ofrece al visitante un sinfín de vivencias y encuentros con la hermosa naturaleza de Stára Planiná, como es el otro nombre de los montes Balcanes. Aquí, las austeras vertientes del monte que parecen clavadas en el firmamento, adquieren contornos más suaves y ovalados, en sus cálidos regazos se encuentran agazapados una serie de pequeños pueblos y caseríos que han quedado intactos por la modernidad, compuestos por unas cuantas casitas modestas.   A pesar de que están alejadas de los senderos turísticos, detrás de la…