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En el pintoresco valle del río Dalgodelska Ogosta, enclavado en los pliegues de la porción occidental de la Cordillera de los Balcanes, se alza la talla majestuosa del monasterio Lopushanski de San Juan Bautista, declarado monumento nacional de la cultura. Sus muros pétreos resguardan la tercera iglesia de monasterio más grande de Bulgaria, que lleva el nombre de la Asunción de la Virgen, y también edificios de celdas monásticas, hermosas terrazas y una antigua fuente de piedra blanca. El monasterio es operante y lo habita una hermandad monacal. Hasta esta morada espiritual se llega por un camino atractivo que comunica las ciudades de Montana y Chíprovtzi, en el noroeste del país. Los huéspedes del monasterio son recibidos por el hieromonje Cristódulos, quien la cautiva con su pico de oro contándoles la historia del cenobio.

m.Lopushanski-01En el Medioevo en el lugar del actual convento había otro, que fue quemado y destruido totalmente por los turcos en 1688 durante el levantamiento de Chíprovtzi, considerado el primer intento armado organizado contra la dominación otomana de Bulgaria. Las llamas pulverizaron todos los manuscritos, incluyendo el libro de crónica.
“Durante 150 años este lugar se había convertido en desierto”, dice, adolorido, el hieromonje Cristódulos y continúa desenredando la historia: “En 1850 el primer higúmeno del monasterio, el archimandrita Dionisio, cuyo nombre secular era Dimítar Tónchov, de Berkóvitsa, recibió una enorme herencia de sus padres. Tomó los hábitos y todo el dinero de la herencia lo invirtió en la construcción de una iglesia y de las antiguas celdas monacales. Ni aquélla ni éstas resistieron la prueba del tiempo y el ala meridional tuvo que ser renovada en los 80 del siglo pasado. En la actualidad es inminente la construcción de las alas occidental y septentrional. En aquel momento el higúmeno contrató a un maestro de obras, lo llevó al monasterio de Rila y le encargó construir una iglesia de la misma arquitectura. Como no llevaban hoja de papel, el maestro no pudo hacer un boceto y trató de memorizar la estructura de la iglesia. Una vez que hubieron vuelto, comenzaron la obra. Sin embargo, al ver las excavaciones para los cimientos, el higúmeno notó que no eran adecuados y paró las obras. Mandó al maestro que fuera de nuevo al monasterio de Rila. En la segunda visita al albañil se le ocurrió hacer una maqueta de la iglesia de ramitas de avellano. Para los ornamentos arquitectónicos, que no se podían recrear con ramas de avellano, utilizó cera. Ingenieros civiles que han realizado mediciones han comprobado que nuestra iglesia es una réplica de la del monasterio de Rila. Las fotografías actuales también muestran la obvia similitud entre las dos”.
m.Lopushanski-02La Asunción de la Virgen es una iglesia de cúpula en cruz. “Visto desde arriba, el techo representa una gran cruz”, explica el hieromonje Cristódulos. Todos los iconos son obra de los hermanos Stanislav y Nikolay Dospevski que pertenecían a la renombrada escuela de pintura de Sámokov. Poblaciones enteras de los alrededores del monasterio donaban dinero para la pintura de los iconos. La gente humilde que carecía de dinero cruzaba a pie la montaña para llevar a los artistas huevos para que añadieran la yema a la pintura. “La tecnología basada en la yema de huevo ha contribuido a que los iconos se conserven 150 años”, aclara el hieromonje Cristódulos.
m.Lopushanski-03Es sumamente valioso asimismo el iconostasio de la iglesia, obra de Stoycho Fandákov, otro representante de la escuela de Sámokov. “En aquel entonces el maestro tenía aprendices y oficiales que trabajaban con el cincel día y noche para conseguir este drapeado con adornos – dice el clérigo –. El iconostasio está tallado en madera de nogal que conserva su color natural. No le han sido aplicados barnices ni resinas, ni ha sido conservado o restaurado. El nogal contiene yodo que impide que las carcomas se coman la madera. Parece que el maestro conocía alguna tecnología y la utilizó, porque de lo contrario, tras estos 150 años, el árbol se hubiera hecho polvo. En cambio, el iconostasio luce nuevo, como si fuese instalado recientemente. Todos los ornamentos han sido fotografiados y recogidos en un catálogo especial y son objeto de imitación por parte de tallistas jóvenes que aprenden el arte del tallado en madera”.

m.Lopushanski-4Un lugar favorito de los turistas para hacerse fotos es la enorme secoya que se yergue a la entrada de la iglesia. La plantaron los monjes en 1937 en honor del nacimiento de Simeón de Sajonia-Coburgo-Gotha, hijo y heredero del zar búlgaro, Borís III. No muy lejos del monasterio Lopushanski, se encuentra Chíprovtzi, importante centro de la alfombrería. La zona cuenta, además, con excelentes posibilidades de pesca.

El material ha sido preparado con la colaboración de la Asociación Búlgara de Turismo Alternativo en el marco del proyecto “Estrategia común de desarrollo territorial sostenible de la zona transfronteriza Rumanía-Bulgaria”.

Versión en español por Daniela Radíchkova
Fotos: Rumiana Tsvetkova

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